Nieuwe automatische update: Trakt Settings & YouTube

Er zijn eind oktober 2021 weer nieuwe automatische updates uitgerold voor MediaStax boxen.

Als eigenaar van een MediaStax box krijg je automatisch software fixes door, je hoeft hier geen extra handelingen voor te verrichten afgezien van de box op te starten. Hierna krijg je de volgende melding te zien en er zullen enkele updates voorbij flitsen.

De fixes werken tevens op alle oudere Kodi 17 boxes zoals de MediaStax X96, X95 Pro, Q-Box. De verwachting voor de toekomst is dat er steeds minder te fixen valt voor Kodi 17. Veel Kodi 17 add-ons worden niet meer door ontwikkelaars onderhouden. Met een nieuwe box draai je een recentere Kodi versie blijf je hiermee bij.

YouTube fix

Bij YouTube zijn er wijzigingen doorgevoerd waardoor de YouTube Kodi add-on geen goede verbinding meer kon leggen met als gevolg dat video’s met veel bufferen en horten en stoten afspeelden. Naast dat hierdoor videos kijken die van YouTube afkomstig zijn niet te doen was, was ook de beeldkwaliteit erg laag. Dit betreft een Kodi-breed probleem op dit moment en staat los van op welke hardware je Kodi draait. Voor Kodi 17 boxen heeft MediaStax een fix van specifieke settings uitgebracht zodat ook hier deze update werkt.

De Kodi YouTube add-on ontwikkelaars hebben een update uitgebracht, deze wordt door de Kodi add-on update functie automatisch uitgerold. Hierdoor spelen YouTube streams weer vlot af. Als extra bonus spelen trailers bij films en series nu ook weer soepel af.

Mocht deze update nog niet zijn verwerkt dan kan je dit op de volgende wijze forceren. De update zal altijd automatisch verwerkt worden, maar soms wordt de timing uitgesteld:

  • Ga in het hoofdmenu naar de pagina: Video Add-ons
  • Navigeer met de pijlen op de afstandsbediening naar het kleine puzzelstuk icoontje bovenin (Add-on browser)
  • Druk op de afstandsbediening op de linker pijl, er zal een menu links uitklappen
  • Kies hier: Check for updates
  • Indien in de lijst links de optie “Available updates” erbij komt, navigeer hiernaar toe en klik er (staat dit er niet, dan ben je al bij met Kodi Add-on updates)
  • Klik op de YouTube update om deze update te forceren

Trakt Settings update

Voor de gebruikers die een Trakt account op de box hebben ingesteld om online favoriete films en series te beheren is er goed nieuws: de MediaStax functie om Trakt te koppelen (Trakt Settings) heeft een update gekregen!

Het openen van deze functie gaat nu een stuk vlotter. Je krijgt geen meldingen meer over het scannen van add-ons. Ook werkt het koppelen van Trakt aan Venom en FEN weer. Deze add-ons gebruiken nu andere settings en delen specifieke instellingen zoals die van Trakt met elkaar. Door deze wijzigingen was het koppelen met Venom en FEN aan Trakt stuk gegaan. Als je nu bijvoorbeeld Venom aan Trakt koppelt met de MediaStax Trakt Settings functie, dan wordt automatisch FEN ook gekoppeld (en visa versa). Dat scheelt je weer een add-on koppelen!

Door het koppelen van je favoriete add-ons aan Trakt wordt bijgehouden welke films en afleveringen je hebt gekeken met deze add-ons. Hierdoor staan er op My Trakt pagina in het hoofdmenu altijd de volgende afleveringen klaar van je series. Anders zal je handmatig de kijkstatus moeten bijhouden.

Xvid Codec melding = Nep-stream

Krijg je wel eens de bovenstaande melding te zien op de box? Wees gerust, er is niets mis met de box. Je hebt een zogenaamde ‘nep-stream’ te pakken. De MediaStax boxen zijn namelijk uitgerust met alle gebruikelijke video codecs en zal nooit dit soort berichten tonen.

Nep-stream te pakken!

De software op een MediaStax box zoekt op het internet naar beschikbare streams voor films. In dit geval komt de software met een stream die bewust verkeerd is gelabeld door partijen met snode bedoelingen zoals misbruik van je computer en gegevens.

De verkeerd gelabelde video toont enkel een beeld met een ogenschijnlijke technische melding en instructies om iets te doen. Deze video is oorspronkelijk afkomstig is van een website die computer gebruikers probeert te verleiden om malware te installeren. Je komt nep-streams tegen bij films die net uitgebracht zijn en daardoor extra gewild zijn om te kijken.

Veilig kijken met een MediaStax box

Met een MediaStax box loop je niet het risico om gehackt te worden op deze wijze. Het vermelde ReadMe.txt bestand en ook de malware wordt niet gedownload door MediaStax boxen, noch zou deze werken op de Linux software op de boxen. Je bent goed beschermd tegen deze duistere praktijken. Sterker nog, de oorspronkelijke website waar deze ‘exploit’ van afkomstig is wordt niet eens benaderd, je maakt namelijk gebruik van de servers van Real-Debrid. Tenminste, als je een Real-Debrid Premium account hebt ingesteld op de box (dat is eigenlijk een must!).

Vertaal naar: “Deze film is nog niet beschikbaar”

Het is natuurlijk irritant dat deze video’s soms worden afgespeeld. Wees er in ieder geval van bewust dat het om nep-streams gaat. Je wilt namelijk iets kijken wat nog niet beschikbaar is. Anders was er een beter aanbod van streams geweest en had deze stream hoogstens helemaal onderaan een lange lijst van gevonden resultaten gestaan.

Vaak zijn deze nep-streams op voorhand te herkennen aan de grootte van het video bestand die bij de gevonden stream wordt getoond. Het is namelijk erg onwaarschijnlijk dat een film van rond de 2 uur van 4K kwaliteit met Dolby Atmos geluid kleiner is dan 1 GB. Dat zou ook op een heel erg beperkte kwaliteit duiden.

De stelregel is: zodra een film op een streamingplatform zoals bijvoorbeeld Netflix, HBO Max, Amazon Prime uit is, óf uit is gebracht in de VS op Blu-ray of DVD dan is de film ook op de box beschikbaar (met een Real-Debrid Premium account).

Kijk je naar een XVID Codec of een soortgelijke melding als je een film afspeelt? Dan is het een signaal om nog even geduldig te zijn en wellicht de film op je watchlist te zetten voor later.

Nieuwe automatische updates: Real-Debrid, OpenMeta

Er zijn begin september 2021 weer nieuwe automatische updates uitgerold voor MediaStax boxen.

Als eigenaar van een MediaStax box krijg je automatisch software fixes door, je hoeft hier geen extra handelingen voor te verrichten afgezien van de box op te starten. Hierna krijg je de volgende melding te zien en er zullen enkele updates voorbij flitsen.

Real-Debrid Setup fix

Er is een probleem opgelost rondom het (her-)koppelen van een Real-Debrid Premium account aan de box. Deze werkte op de Kodi 18 versie van de software niet goed omdat de gebruikte Real-Debrid koppelfunctionaliteit van Seren onder de moterkap was gewijzigd.

De Real-Debrid koppelfunctie is geheel herzien door MediaStax en die van Seren wordt niet meer gebruikt. Hierdoor werkt het inmiddels foutloos, sneller, gebruiksvriendelijk en betrouwbaarder. Je kan weer je Real-Debrid Premium account in één keer koppelen op een MediaStax box. De software zorgt ervoor dat alle add-ons optimaal worden ingesteld voor het gebruik van Real-Debrid.

Fixes specifiek voor oudere (Kodi 17) boxen

De volgende fixes zijn met name relevant voor de oudere boxen die nog op Kodi 17 draaien. Deze kunnen niet met de laatste software mee en moeten het doen met add-ons niet niet meer door de ontwikkelaars ervan ondersteund worden. Het is een kwestie van tijd dat er allerlei zaken slechter gaan werken op deze software. MediaStax zal fixes uitrollen waar mogelijk, maar het advies voor de langere termijn is over te stappen op een MediaStax Kodi 18 box (de X96 Max Plus).

OpenMeta updates (MediaStax exclusief)

Deze add-on leverde regelmatig vervelende “OpenMeta error” meldingen. MediaStax heeft een aantal problemen in deze add-on zelf gefixt waardoor deze meldingen voorlopig zullen wegblijven.

Ook zorgt deze fix ervoor dat alle TV series weer afspeelbaar zijn onder Kodi 17 via het Featured menu, TV Show Library of direct via OpenMeta. Sommige series kon de verouderde Kodi 17 software namelijk niet meer via OpenMeta afspelen omdat de film- en serie data die afkomstig is van The Movie Database is gewijzigd en OpenMeta kon hier niet mee omgaan.

Fix voor Venom

Als je een film wilde afspelen op een Kodi 17 box via het Featured menu, Movie Library of direct via OpenMeta en vervolgens Venom koos werden er wel beschikbare streams gevonden, maar geen enkele wilde afspelen. De oorzaak van dit probleem is gevonden en gefixt.

Dit probleem komt in een heel specifiek geval ook voor op de nieuwe Kodi 18 boxen als je bij een film op de menu-knop op de afstandsbediening drukt en ervoor koos deze via OpenInfo of OpenMeta te benaderen.

Seren update notificatie uitgezet

De add-on Seren bleef bij elke start melden dat er updates beschikbaar waren. Hoewel dit correct is, zijn deze updates niet beschikbaar voor de Kodi 17 versie van Seren. Seren draait op MediaStax Kodi 17 boxen dankzij enkele door MediaStax gemaakte aanpassingen aan de Seren software. Deze versie van Seren kan niet meer mee met de reguliere updates.

Automatische MediaStax update voor Seren 2.0 problemen

De add-on Seren heeft deze maand een grote update gekregen naar versie 2.0. De ontwikkelaar heeft de code hiervoor vrijwel geheel opnieuw opgezet zodat Seren nog sneller streams vindt voor je favoriete films en series. Er zijn diverse verbeteringen doorgevoerd en een nieuw logo geïntroduceerd. Ook is de eerste stap gemaakt om Seren compatible te maken voor toekomstige nieuwe versies van Kodi.

Helaas zijn er enkele veranderingen in Seren 2.0 die problemen veroorzaken zoals het wegvallen van tekst en omgang met de clouddienst Trakt. MediaStax heeft een automatische update uitgerold waarin deze problemen zijn opgelost. Mocht je de update nog niet hebben gehad op je box: voer een herstart uit en je zal zien dat er melding op het scherm komt dat de update wordt uitgevoerd. Dit zal ongeveer 1 minuut duren.

Seren 2.0 werkt niet meer op Kodi 17 (maar wel bij MediaStax)

De ontwikkelaar heeft de support gedropt voor Kodi 17. Op dit moment werkt formeel Seren alleen maar op Kodi 18. Deze versie van Kodi draait enkel op de nieuwere X96 Max (Plus) boxen. Op boxen die op Kodi 17 draaien was het niet mogelijk de Seren add-on te openen, men kreeg een foutmelding. Ook werden er geen streams meer werden afgespeeld met Seren. Het scherm bleef vast staan op het zoekscherm.

MediaStax heeft gelukkig een patch ontwikkeld waardoor Seren 2.0 wel werkt op Kodi 17. Deze fix wordt automatisch op je box uitgerold via een MediaStax update na het opstarten. Deze fix is uniek voor MediaStax boxen. We blijven er immers voor zorgen dat onze gebruikers zo lang mogelijk de boxen kunnen gebruiken onder de continue veranderingen die er in het Kodi landschap plaatsvinden.

Bug rondom wegvallen tekst in Seren schermen

Na de update van Seren viel er tekst weg in diverse schermen. Tijdens het zoeken naar streams werd na de Seren 2.0 update niet meer getoond hoeveel resultaten er gevonden waren en welke stream er nu werd afgespeeld. Je kon dus niet zien of er een 4K stream opstartte of een 1080P stream bijvoorbeeld.

Ook had deze tekst-bug invloed op het koppelen van Real-Debrid, hier gebruikt de software op de box Seren als koppelpunt. Door deze bug werd de koppelcode niet getoond op het scherm waardoor Real-Debrid koppelen niet op deze manier mogelijk was. Ook dit probleem is opgelost op de box, de MediaStax update bevat de correcte instelling voor het tonen van tekst voor Seren.

Meldingen rondom Trakt

Na de Seren 2.0 update is het mogelijk dat je meldingen ziet dat de Trakt API key voor Seren is ingetrokken. Negeer deze meldingen door op de return knop te drukken op de afstandsbediening en herstart de box. Als deze melding terug blijft komen koppel in dat geval je Trakt account geheel opnieuw aan de box. Dit zal het probleem over het algemeen oplossen. De oorzaak hiervan is dat Seren vlak na de Seren 2.0 update de dienst Trakt aan het overbelasten was vanwege een bug in de code. Alle gebruikers van de Seren add-on waren de website van Trakt aan het overbelasten en aan de kant van Trakt hebben ze daarvoor maatregelen genomen. De bug in Seren is inmiddels gefixt door de ontwikkelaar, maar soms kan deze hardnekkige melding direct na een update op het scherm komen.

Indien je geen Trakt gebruikt op de box voor het beheren van je bibliotheek van films en series in cloud dan zal de box na het opstarten melden dat Seren een probleem heeft met de koppeling met Trakt. De ontwikkelaar van Seren werkt op het moment van schrijven aan een oplossing van deze bug. Het is dus een kwestie van wachten tot dat deze melding niet meer komt. Met andere woorden, je kan deze melding negeren. De box werkt verder naar behoren.

In het geval je wel Trakt gebruikt zal de box je direct na de Seren 2.0 update vragen een Trakt synchronisatie uit te voeren. Voer dit uit en heb even geduld, afhankelijk van hoe groot je bibliotheek is. Deze actie is éénmalig en laat vooral de box even rustig zijn ding doen. Dit komt later de snelheid van Seren rondom het tonen van informatie uit Trakt ten goede.

Mocht je na de update nog steeds Seren error meldingen krijgen?

Voer de volgende stappen uit, dit fixt 90% van de resterende problemen met Seren 2.0:

  • Ga in het hoofdmenu naar: Video Add-ons (en klik erop)
  • In de lijst van video add-ons navigeer naar: Seren (klik er niet op)
  • Druk op de menu knop op de afstandsbediening (3 liggende streepjes schuin onder de OK knop)
  • Links klapt er een menu uit, kies hier: Settings
  • In het venster “Settings – Seren“, navigeer naar beneden naar de sectie: Shortcuts
  • Druk hier op: Clear Cache (en bevestig de keuze)
  • Druk vervolgens op: Clear Local Torrent Cache (en druk in het pop-up venster op OK)
  • Verlaat de het venster “Settings – Seren

Hierna zou Seren weer overzichten van films en series moeten tonen, zonder foutmeldingen, bijvoorbeeld onder Trending Movies.

Samengevat

De Seren 2.0 update is een grote update waar nog wat kinderziektes in zitten. Vele hiervan zijn door de Seren ontwikkelaar opgelost. Samen met de fixes van MediaStax zorgt dit ervoor dat Seren weer optimaal werkt. Dit is ook het geval op de oudere Kodi 17 boxen van MediaStax dankzij de MediaStax specifieke updates. Dit is uniek omdat Seren 2.0 nu niet meer werkt op Kodi 17 op andere installaties en hardware.

Nieuwe automatische update voor Venom & FEN

Sinds eind september 2020 werken de add-ons Venom en FEN niet goed. Deze add-ons melden dat Real-Debrid niet gekoppeld was of dat er geen streams beschikbaar waren, ondanks dat er soms tijdens het zoeken er verschillende werden geteld. Ook kwamen er regelmatig foutmeldingen op het scherm over Venom en FEN. Veel Kodi gebruikers hebben hier op dit moment problemen mee en zonder specifieke Kodi kennis zijn deze problemen niet eenvoudig op te lossen.

Als eigenaar van een MediaStax box hoef je hier gelukkig geen zorgen over te maken. Je hoeft namelijk niets te doen. MediaStax heeft op 16 oktober 2020 een fix uitgebracht en deze wordt automatisch uitgerold op MediaStax boxen, direct na het opstarten, dankzij de specifieke MediaStax software. Hierna werken Venom en FEN beter dan tevoren, mits je een Real-Debrid Premium aan de box hebt gekoppeld. Bij boxen die nieuw worden geleverd is deze fix al uitgevoerd.

Grote wijzigingen in Venom en FEN

De ontwikkelaars van Venom en FEN hebben grote aanpassingen in deze add-ons doorgevoerd. Er wordt namelijk geheel af gestapt van gratis streams. Er wordt nu, net als bij Seren, enkel gebruik gemaakt van Real-Debrid Premium streams. Dit besluit is genomen omdat de kwaliteit van gratis streams de laatste jaren erg achteruit is gegaan. Daarnaast duurde het zoeken naar gratis streams erg lang, waardoor Venom en FEN traag werden, op het randje van onbruikbaar.

Naast het niet meer zoeken naar en gebruiken van gratis streams is de wijze waarop Real-Debrid wordt gebruikt geheel aangepast, inclusief de wijze waarop Venom en FEN zoeken naar (Real-Debrid) streams. Al deze aanpassingen zorgde ervoor dat deze add-ons niet meer met oude settings konden omgaan waardoor het koppelen van Real-Debrid via de MediaStax Real-Debrid Settings functionaliteit niet meer werkte voor Venom en FEN.

Automatische MediaStax update

MediaStax heeft de Real-Debrid Settings functionaliteit aangepast. Indien je al een Real-Debrid Premium account gekoppeld hebt aan de box, dan stelt deze update Venom en FEN weer optimaal in. Daarnaast zijn er diverse kleine aanpassingen in de software doorgevoerd zodat Venom en FEN weer soepeler dan ooit werken.

Na het opstarten zal eenmalig een melding “MediaStax software update” op het scherm te zien zijn. De automatische software update wordt dan uitgevoerd. Na ongeveer een halve minuut zal de box om vragen een herstart vragen.

Daarna kan je weer gebruik maken van Venom en FEN. Nogmaals, deze add-ons werken nu alleen als je een Real-Debrid Premium account hebt gekoppeld aan de box. Maar, wie heeft dit tegenwoordig niet?

Heb je een VPN nodig om veilig te streamen?

Websites en reclames overspoelen ons tegenwoordig met advies om VPN diensten af te nemen om hiermee onze privacy en veiligheid te garanderen. Er wordt erg op angst gespeeld om deze dienstverlening te verkopen. Dit kom je vooral tegen op websites over Kodi, daar wordt het gebruik van specifieke VPN’s flink gepusht. Dit komt omdat deze websites reclame inkomsten krijgen in de vorm van commissies voor elke aangeleverde verkoop. Dit geeft helaas een erg scheef beeld, hierdoor lijkt het namelijk dat het gebruiken van een VPN met Kodi verplicht is en dat je grote risico’s loopt als je geen VPN hebt.

Een VPN (Virtual private network) is een betaalde dienst die de privacy van je internetverkeer extra beveiligd en wel zodanig dat het voor derde partijen niet te zien is waar je precies zit. Je bent hierdoor niet traceerbaar tot je echte IP adres. Deze dienst wordt door meerdere leveranciers geleverd (bijvoorbeeld Private Internet Access en NordVPN) en is te installeren op meerdere apparaten zoals je mobiel, tablet, PC, en SmartTV box.

Om meteen met de deur in huis te vallen: op MediaStax boxen heb je geen VPN nodig. Dat scheelt je kosten en het nodige geregel.

Geen BitTorrent: geen risico op boetes

Wat is namelijk het geval: MediaStax boxen maken geen gebruik van het BitTorrent protocol.

Wat is het probleem met BitTorrent? Met BitTorrent wordt er gedownload en tegelijkertijd, wat er reeds binnen is gehaald, geüpload vanaf je IP adres. Omdat je als het ware aan het uitzenden bent, ben je vindbaar voor instanties die particulieren vervolgen voor het bekijken van films en series buiten de reguliere kanalen om. Tenzij je maatregelen neemt en je werkelijke IP maskeert door al het verkeer via een ander IP adres te leiden middels een VPN. Dit probleem speelt geen rol bij MediaStax boxen, deze nemen enkel streams af. Dit betreft enkel ontvangen van data, éénrichtingsverkeer dus.

Geen gevoelige data op de box plus veilige software

Het gebruik van een MediaStax box is ook veilig omdat er geen gevoelige (privé) informatie op de box staat zoals persoons- of creditcardgegevens of toegang tot email. Er valt botweg niets te halen. Dit is anders bij computers, laptops, tablets en Android boxen waar al gauw andere gegevens op staan.

Daarnaast is de Linux software op de box erg veilig en niet gevoelig voor virussen en malware. De software op de box wordt ook wordt actief onderhouden en krijgt regelmatig updates. Android boxen daarentegen draaien op een in China aangepaste versie van Android die bij aanschaf al verouderd is en nauwelijks tot geen updates krijgen. Dit leidt tot de nodige spreekwoordelijke achterdeuren waardoor onbekenden naar binnen kunnen komen.

Geen VPN nodig voor toegang tot de beste verzameling van films en series

Met een VPN dienst is het mogelijk het anonieme IP adres dat naar buiten toe zichtbaar is in een ander land te plaatsen. Er zijn mensen die specifiek een VPN dienst afnemen om hiermee toegang te krijgen tot de Amerikaanse versie van Netflix. In Amerika komen op Netflix films en series eerder uit en is de bibliotheek met films en series driemaal zo groot. Daarnaast zijn een aantal streamingdiensten helemaal niet beschikbaar in Nederland zoals bijvoorbeeld Hulu, CBS All Access en DC Universe.

Op MediaStax boxen zijn vrijwel alle films en series beschikbaar, ongeacht van welk streamingdienst deze afkomstig zijn en uit welk land. Er zijn dus geen ingewikkelde constructies nodig via VPN verbindingen.

Enige voorwaarde is dat de film of serie zodanig populair is dat het daardoor vindbaar is op diverse (BitTorrent) downloadsites. In dat geval kan je ervan uitgaan dat het ook beschikbaar op de box. Dit betreft natuurlijk ook films en series die op reguliere (buitenlandse) TV zenders uitkomen of op Blu-ray/DVD zijn uitgebracht.

Samengevat: streamen op MediaStax boxen is veilig en simpel

Een MediaStax box neemt enkel streams af, er wordt niets opgeslagen of gedeeld. Hierdoor is je IP adres niet te traceren door instanties. Ook is de onderliggende Linux software erg veilig. Dit samen met het feit dat de box geen gevoelige gegevens bevat maakt het streamen veilig. Ook heb je toegang tot vrijwel alle films en series ongeacht uit welk streamingdienst die beschikbaar is, inclusief films die wereldwijd op Blu-ray zijn uitgekomen.

Overigens, de beste oplossing voor het streamen met de box is het nemen van een Real-Debrid Premium account. Hiermee heeft de box toegang tot de beste streams vanaf een veilige locatie via een beveiligde verbinding. Deze streams zijn door deze leverancier via een slim systeem reeds gedownload van de bekendste Torrent websites. Je geniet van het brede aanbod dat men via BitTorrent zou krijgen en de beste kwaliteit video, zonder de risico’s te lopen of extra maatregelen te nemen die bij het downloaden van Torrents hoort.

Met andere woorden, je loopt geen risico om een rechtszaak of boete op te lopen. Ook loop je geen risico op gehackt te worden en persoonlijke data te lekken aan partijen met snode bedoelingen. Daarnaast zijn Real-Debrid streams beveiligd en anoniem. Een VPN gebruiken op de box is hierdoor niet nodig.

Toch een VPN willen gebruiken?

Wil je desondanks toch achter een VPN zitten? Geen probleem, MediaStax boxen ondersteunen de meeste VPN providers. Echter, we raden met klem Private Internet Access (PIA) aan. Dit is de enige VPN die werkt in combinatie met Real-Debrid. Bij andere VPN providers werkt Real-Debrid niet en riskeer je dat je Real-Debrid account wordt geblokkeerd. Het voordeligst is om meteen 2 jaar af te nemen, dit kost 65 Euro (omgerekend is dit gemiddeld 2,70 Euro per maand). Let er wel op dat dit om een abonnement gaat die automatisch verlengt wordt totdat je het opzegt. En nee, we krijgen voor deze aanbeveling geen commissie.

Let wel, dat het gebruiken van een VPN een nadeel heeft. Namelijk de internet snelheid op je box wordt hierdoor iets lager. De snelheid die de VPN provider levert bepaalt namelijk de maximale snelheid op de box, daar zit immers nu de bottleneck. Dit kan problemen opleveren bij het streamen van video met erg hoge kwaliteit zoals 4K. 

Een VPN stel je via de volgende procedure in op een MediaStax box:

  • In het hoofdmenu van een MediaStax box naar: Settings (klik er niet op)
  • Met de pijltjesknoppen op de afstandsbediening navigeer naar rechts naar het icoon: VPN Settings (klik er op)
  • Ga vervolgens naar: Settings (bovenaan)
  • Bij VPN Configuration, kies je VPN Provider, bijvoorbeeld Private Internet Access
  • Voer bij User name je gebruikersnaam van je account bij je VPN provider in
  • Voer bij Password je wachtwoord van je account bij je VPN provider in
  • Ga nu naar: VPN Connections sectie van de instellingen
  • Kies hier: First VPN connection (optionally used to auto connect during boot)
  • Kies de server waarmee je wilt verbinden (en daarmee eventueel het land vanaf waar je internet verbinding vandaan komt)
  • Je kan meer VPN connecties toevoegen in de lijst (maximaal 10 servers zijn toegestaan)
  • Sla de instellingen op door een aantal keren met linkerpijl op de afstandsbediening te klikken om onderaan het settings window op OK te drukken.
  • Herstart de box

Programmeer de afstandsbediening van de box

Word je gek van het gebruiken van meerdere afstandsbedieningen? Heb je de afstandsbediening van je TV en die van de box samen nodig om films en series te gebruiken? Heb je hierbij ook de afstandsbediening van je versterker nodig waar je (surround) geluid uit komt? Geen nood, MediaStax boxen worden geleverd met slimme afstandsbedieningen waardoor je voor het gebruiken van de box enkel één afstandsbediening nodig hebt.

Op de afstandsbediening van de MediaStax X96 Max Plus (en de vorige modellen X96 Max en X95 Pro) bevinden zich een aantal programmeerbare knoppen. Deze zijn te vinden bovenin in het kader “TV Control”. Deze knoppen kunnen functies van andere afstandsbedieningen leren, bijvoorbeeld van die van je TV of van je versterker. Dit maakt een avondje je favoriete films of series kijken nog prettiger, want je hebt maar één afstandsbediening nodig!

Deze knoppen programmeer je met behulp van de volgende eenvoudige instructies. Binnen 1 minuut heb je hiermee de afstandsbediening ingesteld:

  1. Druk op de SET knop voor ongeveer 10 seconden totdat het lampje op de afstandsbediening fel rood gaat schijnen. De ‘leermodus’ is hiermee geactiveerd.
  2. Druk op de knop die je wilt instellen (dat zijn enkel de knoppen in het TV Control kader: AV/TV, Power, VOL+, VOL-), het lampje zal knipperen
  3. Pak de afstandsbediening waarvan je een functie wilt overnemen (bijvoorbeeld de aan/uit knop van je TV of de volume knoppen van je versterker). Plaats deze zodat de ‘ogen’ van de afstandsbedieningen naar elkaar toe wijzen en ongeveer 1 cm van elkaar verwijderd zijn.
  4. Druk op de andere afstandsbediening op de knop die de box afstandsbediening wilt leren.
  5. Zodra de code is gedetecteerd zal het lampje snel knipperen en daarna gaat het weer fel branden. Hiermee wordt aangegeven dat de afstandsbediening de code heeft geleerd én dat de box klaar is om de volgende knop te leren.
  6. Herhaal het leerproces voor de overige knoppen (stap 2 tot en met 5), of als je klaar bent ga door naar de volgende stap.
  7. Druk nogmaals op de SET knop om de ‘leermodus’ te deactiveren

Het kan wel eens voorkomen dat de infrarood code niet goed is ontvangen. Indien een knop niet goed werkt, herhaal het het programmeren ervan. Dit lost in 9 van de 10 gevallen het euvel op.

Een vaak voorkomende instelling van deze knoppen zijn de volgende functies:

  • AV/TV: De Source knop op de TV afstandsbediening, zodat je de TV op het juiste HDMI ingang van de box kan instellen
  • Power: De Power knop van de TV
  • VOL+ / VOL-: De volume knoppen van de TV. Of alternatief, van de versterker waarop de TV is aangesloten indien je een surround sound setup hebt.

Nieuwe Next-Gen MediaStax box: de X96 Max Plus

De nieuwste box van MediaStax is de X96 Max Plus. Deze vervangt het laatste Next-Gen model in het aanbod: de X96 Max. Dit nieuwe model betreft een kleine upgrade boven dit vorige model. Het verschil zit in een nieuwe processor, de S905X3. Het vorige model bevatte de S905X2 processor.

Deze nieuwe processor bevat 4 ARM Cortex-A55 kernen, het vorige model (de X96 Max) maakte gebruik van de ARM Cortex-A53. Deze opzet levert een lager stroomgebruik en een iets betere performance. In theorie is deze nieuwe chip 15% sneller. In de praktijk komt dit slechts neer op een kleine performance verbetering van rond de 3%. Dit komt door de verschillende mix van taken die chip uitvoert als mediacenter in vergelijking tot zwaardere taken waarbij veel rekenkracht voor nodig is zoals 3D games.

Een andere verbetering is dat deze nieuwe processor 8K videos ondersteund in plaats van maximaal 4K. Aangezien er nog nauwelijks 8K video bronnen beschikbaar zijn is dit op dit moment niet erg relevant.

Kortom, de nieuwe X96 Max Plus box levert een kleine verbetering op ten opzichte van de X96 Max. Het verschil is zodanig klein dat het geen reden is om deze te vervangen. Ten opzichte van eerder verkochte modellen zoals bijvoorbeeld de Q-Box en de MXIII-G levert het juist wel een grote stap voorwaarts en raden we een nieuwe box aan als je nog jaren soepel wilt streamen. Dit komt omdat de Next-Gen boxen draaien op Kodi 18 en een verbeterde Linux basis. En uiteraard de betere prestaties van de nieuwe generatie processors en (veel) meer geheugen.

Dit nieuwe model is goed door een uitvoerig test traject gekomen en bevat uiteraard ook de specifieke door MediaStax op maat samengestelde Linux en Kodi software configuratie zodat de box optimaal werkt. De prijs van deze high-end, next generation box is 135 Euro. Dit is dezelfde prijs als het vorige model. Je kan hem direct bestellen op de MediaStax website.

Tips voor gebruik van de box op vakantie

Nu we weer voorzichtig op vakantie mogen, komen er vragen hoe de box te gebruiken is op de vakantie bestemming. Het kan immers daar ook regenen, of (worst case scenario) je komt in een lock-down terecht. Hier zijn enkele tips voor het gebruik van de box op reis:

Gebruik hotel / resort / camping WiFi via een omweg

Voor het gebruik maken van WiFi op een hotel, resort of camping moet je vaak betalen of minimaal telkens als je verbinding legt middels een internetbrowser op je apparaat akkoord gaan met de voorwaarden. Dit wijkt af van het toegang krijgen tot je internet thuis. Thuis krijg je niet telkens een webpagina te zien voordat je internet verbinding wordt gelegd.

De box bevat geen webbrowser waardoor het niet mogelijk is de gebruiksvoorwaarden van de WiFi op vakantiebestemming te accepteren. De box kan hierdoor niet direct gebruik maken van dit type WiFi netwerken.

Er is echter een work-around. Dit vergt wat voorbereiding vóórdat je op vakantie gaat. Er is namelijk een apart apparaatje nodig, wat overigens sowieso je internetverbinding op je vakantiebestemming zal verbeteren. Met behulp van een zogenaamde MiFi router kan je dit probleem oplossen. Wel moet dit device beschikken over zogenaamde WiFi extender functie.

Hoe werkt het?

Een MiFi router zendt een eigen WiFi netwerk uit. Normaliter gaat hier een SIM kaart in en creëert het apparaat een hotspot. Maar een aantal van deze apparaten beschikken ook over een WiFi extender functie. De MiFi router logt dan in op een WiFi netwerk en gebruikt deze verbinding als bron voor het verzenden van het eigen WiFi netwerk.

Als het WiFi netwerk vereist dat je eerst in een browser de voorwaarden accepteert, dan kan je dit doen met een verbonden smartphone, tablet of laptop die is gekoppeld aan je eigen WiFi netwerk. Technisch gezien verleen je akkoord voor het gebruik van het internet als bron voor je MiFi router. Eenmaal verbonden, hebben alle apparaten die gebruik maken van je eigen WiFi netwerk toegang. Dus ook je SmartTV box!

Een voordeel is dat je maar één WiFi aansluiting nodig hebt. Vaak komt het voor dat je per apparaat moet betalen. Een extra bonus is dat vaak je WiFi ontvangst beter is op deze wijze. Uiteraard, in het geval het WiFi signaal van het hotel zwak is of het geleverde internet traag is, dan zal het natuurlijk ook traag zijn via een MiFi router.

Aanbevolen MiFi routers

De volgende modellen zijn te gebruiken als WiFi extenders:

  • Huawei E5577Fs-932 (rond de 70 Euro, voor 10 gebruikers tegelijk, 150 Mbps max snelheid)
  • Huawei E5783B-230 (rond de 100 Euro, voor 16 gebruikers tegelijk, 300 Mbps max snelheid)

Mocht je een ander model willen gebruiken dan raden we aan eerst de handleiding op te zoeken en daarin te controleren of deze gebruikt kan worden als WiFi extender en dus WiFi signalen ook als input kan gebruiken.

Voor het gebruik als WiFi extender is geen SIM kaart nodig. Voor het gebruik als 4G router uiteraard wel. Let wel dat streamen over 4G wordt niet wordt aangeraden omdat dit heel snel je databundel opmaakt.

Langzaam internet: verlaag de maximale resolutie van streams

In het geval van een langzame internet verbinding op je vakantiebestemming (en dat is meer de regel dan de uitzondering) kan je op de box de maximale resolutie van streams aanpassen via de stappen die in dit artikel staan beschreven. Let wel, dat dit niet mogelijk is voor IPTV. Heb je IPTV dan kan je uiteraard wel kiezen om de HD zenders af te spelen in plaatst van de FHD (Full HD) zenders. Voor de HD zenders heb je minder snel internet nodig maar wel minimaal 35 Mbps.

Real-Debrid werkt ook op vakantie

Je Real-Debrid Premium account werkt ook als je niet thuis bent. Echter, gebruik je account niet tegelijkertijd vanaf verschillende IP adressen. Met andere woorden als er thuisblijvers zijn en deze gebruiken een box waarop hetzelfde Real-Debrid account is ingesteld, dan loop je het risico dat de servers van Real-Debrid detecteren dat er vanaf verschillende IP adressen tegelijk gebruik wordt gemaakt van de dienst. Dit is tegen de gebruiksvoorwaarden van Real-Debrid en je account zal worden geblokkeerd.

Vergeet niet alles mee te nemen!

Neem een reisadapter mee indien je naar een land gaat dat een ander soort stekker hanteert en vergeet ook de overige zaken voor de box niet. Voeg anders dit toe aan je paklijst:

  • TV Box
  • Stroomadapter
  • HDMI kabel
  • Afstandsbediening
  • MiFi router met WiFi extender functie (+ lader)
  • Reisadapter (indien je naar een land reist dat andere stekkers hanteert)

Automatische update L28 software voor de X96 Max

Er is onlangs een grote update van de MediaStax L28 software uitgerold op de X96 Max boxen. Deze update wordt deze week automatisch verwerkt na het opstarten van de box. Je hoeft hiervoor niets te doen, in tegenstelling tot vorige grote updates waarvoor je de MediaStax Software Updater moet gebruiken. Deze update bevat de volgende updates:

Bliksemsnelle film en serie informatie

Dit menu gebruikt niet meer de add-ons OpenInfo en OpenMeta om informatie van films en series te zoeken. Deze add-ons werden al een tijd niet meer onderhouden en begonnen traag te worden. Met name OpenInfo, die film en serie informatie aanbied, liep tegen ernstige performance problemen aan met Kodi 18. Nu wordt de add-on TheMovieDB Helper ingezet. Deze Kodi 18 add-on komt regelmatig met updates en zorgt voor een veel vlottere gebruikservaring.

Als je nu op een film, serie of aflevering staat en je drukt op de afstandsbediening op de knop met het muis icoon (linksboven de OK knop), dan roep je het nieuwe informatie scherm op. Je zal merken dat deze nu vrijwel direct opstart. Vanuit hier kan je full-screen een trailer bekijken en een overzicht van de acteurs inzien. Bij Plot & Critics kan je nu naast de omschrijving ook de waarderingen vinden. Deze zijn afkomstig van verschillende review websites, indien deze recensies van de geselecteerde film of serie bevatten, zoals: TheMovieDB, IMDB, Rotten Tomatoes en MetaCritic.

Interface aanpassingen

Tijdens het browsen van films en series zal je nu zien dat waarderingen van films en series in films direct in het overzicht worden getoond. Dit geeft je sneller een idee of het de moeite waard is om te kijken. Zie onderstaand voorbeeld waarin een rij van iconen met cijfers staan, met daarin de plaats van de film in de IMDB Top 250, inclusief de scores bij respectievelijk: IMDB, The MovieDB, Rotten Tomatoes en MetaCritic.

De overzichten van afleveringen hebben een nieuwere look gekregen. De screenshots van de afleveringen zijn groter en het lijkt meer op de interface die Netflix gebruikt.

Meer functies op Featured menu

Als je nu een film of serie kiest die direct worden aangeboden onder Popular Movies of Popular TV Shows dan vraagt deze direct met welke add-on je deze wilt afspelen. Voorheen kreeg je eerst een informatie scherm te zien. Deze is uiteraard nog steeds op te vragen via de ‘muis’-knop op de afstandsbediening. Overigens het oude en tragere (OpenInfo) informatie scherm is er nog steeds, deze is te bereiken door op de menu-knop te drukken en uit het menu dat links uitklapt OpenInfo te selecteren.

Functies op de knoppenbalk

Er zijn meer opties toegevoegd om op zoek te gaan naar films en series. De knoppenbalk biedt nu de volgende opties aan:

Van links naar rechts:

  • Movie Browser (aangepast): blader en zoek vlot en simpel door films.
  • Movie Lists: zoek een film op basis van een thema. Deze functionaliteit gebruikt IMDB lijsten (dit vergt wat geduld) en daarnaast Venom om films mee af te spelen. Wil je een andere Add-on gebruiken? Selecteer in de lijst een film, druk op de menu knop op de afstandsbediening en kies de volgende optie: “Play using (TMDbHelper)“. Vanuit hier kan kiezen met welke add-on je de film wilt afspelen.
  • TV Show Browser (aangepast): blader en zoek vlot en simpel door TV series.
  • Genres (nieuw): blader direct door films en series op basis van genres.
  • Search (aangepast): zoek films en series op basis van invoer van een zoekterm. Deze functie werkt stabieler dan voorheen en onthoudt vorige zoekopdrachten.
  • Trending (nieuw): blader door films, series en mensen die in de media zijn die vandaag of deze week populair zijn. Vanuit hier kan je weer zien in welke films of series deze voorkomen.
  • Discover (nieuw): geavanceerd zoeken door films en series op basis van verschillende in te stellen zoekregels, zoals:
    • genre(s), of is niet van genre(s),
    • is van deze studio, bijvoorbeeld Disney,
    • bevat deze trefwoorden of juist niet,
    • bevat deze acteurs, je voert een naam in en kiest de acteur die je bedoelt,
    • jaar of uitgebracht voor of na een bepaalde datum,
    • taal,
    • gemiddelde waardering,
    • speelduur (duurt langer of korter dan x minuten)

Toevoegen films en series aan lokale bibliotheek en Trakt

Je kan nu overal een film of serie toevoegen tot je locale bibliotheek. Sta op een film of serie, vanuit vrijwel elk scherm of add-on. Druk op de menu-knop, rechtsonder de OK knop.

Vervolgens zal er links een menu uitklappen. Als je hier de optie “TMDbHelper Options” kiest krijg je de volgende mogelijkheden:

  • Add to Kodi Library: voeg toe aan lokale bibliotheek op de box. Indien je lokale bibliotheek leeg is, wordt er direct het nieuwe menu item aangemaakt in het hoofdmenu (Movie Library of TV Show Library).

Indien je de cloud dienst Trakt gebruikt voor het beheren van je favorieten (lees hier hoe Trakt werkt en wat een extra voordeel van Trakt gebruiken is) en je hebt TMDbHelper gekoppeld aan Trakt op de box dan krijg je de volgende extra opties:

  • Add/Remove from Trakt Watchtlist: voeg toe aan of verwijder van je Watchlist met films en series die je op een later moment wilt kijken.
  • Add/Remove from Trakt History: voeg toe aan of verwijder deze film, serie of aflevering van je kijk geschiedenis.
  • Add/Remove from Trakt Collection: voeg toe aan of verwijder deze film of serie aan je verzameling die je online beheert.
  • Add to Trakt list: voeg toe aan een specifieke lijst die je beheert.

Trakt koppelen: TheMovieDB wordt nu ingesteld

Bij eerste keer koppelen van Trakt wordt nu primair de add-on TheMovieDB gekoppeld. Deze add-on wordt nu ook gebruikt in het My Trakt menu. Hiernaast worden ook Seren en OpenMeta gekoppeld aan Trakt. Mocht je de box al gekoppeld hebben aan Trakt dan raden we aan ook TheMovieDB te koppelen indien je dat niet hebt gedaan. dit zorgt voor een naadloze werking met de overige menu’s.

IPTV VOD verbeteringen

De Video On Demand functionaliteit in het IPTV pakket is op de volgende punten verbeterd:

  • Handmatig zoeken naar ondertitels is verbeterd. Er worden nu betere matches met online beschikbare ondertitels gemaakt.
  • Mogelijkheid om via de info-knop (de ‘muis’ knop op de X96 Max) informatie op te vragen. Hierbij is het ook mogelijk een trailer eerst af te spelen en overzicht van acteurs te zien. Dit werkte voorheen niet.

Deze IPTV VOD verbeteringen worden overigens ook automatisch uitgerold op de laatste MediaStax K28 (Kodi 17) software die op alle eerder verkochte boxen draait.

De overige bovenstaande verbeteringen zijn op andere type boxen niet mogelijk omdat dit niet ondersteund wordt door Kodi 17. Deze boxen draaien op LibreELEC die maximaal tot Kodi 17 gaat.