XBMC Linux Box

Nieuwe Next-Gen MediaStax box: de X96 Max Plus

De nieuwste box van MediaStax is de X96 Max Plus. Deze vervangt het laatste Next-Gen model in het aanbod: de X96 Max. Dit nieuwe model betreft een kleine upgrade boven dit vorige model. Het verschil zit in een nieuwe processor, de S905X3. Het vorige model bevatte de S905X2 processor.

Deze nieuwe processor bevat 4 ARM Cortex-A55 kernen, het vorige model (de X96 Max) maakte gebruik van de ARM Cortex-A53. Deze opzet levert een lager stroomgebruik en een iets betere performance. In theorie is deze nieuwe chip 15% sneller. In de praktijk komt dit slechts neer op een kleine performance verbetering van rond de 3%. Dit komt door de verschillende mix van taken die chip uitvoert als mediacenter in vergelijking tot zwaardere taken waarbij veel rekenkracht voor nodig is zoals 3D games.

Een andere verbetering is dat deze nieuwe processor 8K videos ondersteund in plaats van maximaal 4K. Aangezien er nog nauwelijks 8K video bronnen beschikbaar zijn is dit op dit moment niet erg relevant.

Kortom, de nieuwe X96 Max Plus box levert een kleine verbetering op ten opzichte van de X96 Max. Het verschil is zodanig klein dat het geen reden is om deze te vervangen. Ten opzichte van eerder verkochte modellen zoals bijvoorbeeld de Q-Box en de MXIII-G levert het juist wel een grote stap voorwaarts en raden we een nieuwe box aan als je nog jaren soepel wilt streamen. Dit komt omdat de Next-Gen boxen draaien op Kodi 18 en een verbeterde Linux basis. En uiteraard de betere prestaties van de nieuwe generatie processors en (veel) meer geheugen.

Dit nieuwe model is goed door een uitvoerig test traject gekomen en bevat uiteraard ook de specifieke door MediaStax op maat samengestelde Linux en Kodi software configuratie zodat de box optimaal werkt. De prijs van deze high-end, next generation box is 135 Euro. Dit is dezelfde prijs als het vorige model. Je kan hem direct bestellen op de MediaStax website.

Nieuwe Next-Gen MediaStax box: de X96 Max

Met trots kunnen we melden dat we een nieuw model box aanbieden: de MediaStax X96 Max. Deze box vormt het nieuwste hardware platform voor MediaStax. Dit model maakt een grote technische sprong voorwaarts ten opzichte van vorige modellen zowel in hardware als software.

De ontwikkeling van de MediaStax software is goed door een uitvoerig test traject gekomen en bevat uiteraard ook de specifieke door MediaStax op maat samengestelde Linux en Kodi software configuratie zodat de box optimaal werkt. De prijs van deze high-end, next generation box is 135 Euro. Je kan hem direct bestellen op de MediaStax website.

Next Generation hardware

De X96 Max maakt een grote technische sprong in vergelijking met zijn voorgangers. De Next Gen 64 Bit Quad Core S905X2 processor met zijn 2.0 GHz werkelijke kloksnelheid en zijn interne LPDDR4 geheugen van 4GB geeft dit systeem een performance boost. Daarnaast maakt de box gebruik van een betrouwbaar type opslag geheugen dat de verbluffende capaciteit heeft van 64GB. Dit is veel voor een systeem, die eigenlijk voornamelijk zijn data online ophaalt, waardoor de box future proof is voor nieuwe toekomstige functionaliteit. Bij MediaStax houdt de software ontwikkeling immers nooit op. Tevens haalt deze box het maximale uit je internetverbinding met de GigaBit LAN aansluiting of de 5.8 GHz WiFi mogelijkheid. Beeld en geluid gaat richting de TV (of versterker) via de HDMI 2.1 poort. Voor randapparatuur (toetsenborden, USB sticks, USB harde schijven heeft de box een USB 2.0 en een snellere USB 3.0 aansluiting ter beschikking. Tevens, kan er meer interne opslagruimte middels een Micro SD kaart worden toegevoegd.

De box heeft een kleine form factor (10,5 x 10,5cm) en is daardoor eenvoudig uit het zicht te plaatsen, bijvoorbeeld achter een TV. Hiervoor is een optionele IR verlengkabel nodig (kosten 5 Euro) zodat de ontvanger van het infrarode signaal van de afstandsbediening op een bereikbare plek komt te staan.

De box is uitgerust met een klein scherm dat primair de tijd weergeeft. Indien je een film of serie kijkt toont het scherm de resterende tijd. Bij IPTV wordt getoond hoe lang je kijkt. Tevens diverse statussen weergegeven met iconen op het scherm (HD beeld, Micro SD kaart in de box, Settings.

Next Generation software

De box draait de laatste stabiele versie van Kodi, namelijk versie 18.7 (Leia). Hierin zijn veel performance verbeteringen in doorgevoerd en de software gaat beter om diverse video formaten. Tevens draait IPTV hier optimaal op.

Met dit platform wordt er afscheid genomen van LibreELEC als Linux basis, deze is vervangen door het nieuwere CoreELEC. Hier komen veel meer updates voor uit en is specifiek gericht op het optimaal laten performen van de hardware van de box. LibreELEC is overigens end-of-life, dit betekend dat de doorontwikkeling tot een halt is gekomen en kan hierdoor geen stabiele Kodi 18 (of verder) leveren. Met CoreELEC is de toekomstvastheid weer geborgd.

De MediaStax software is geheel aangepast zodat het maximale gebruiksgemak uit de gewijzigde soft- en hardware wordt gehaald. De gehele software configuratie is geheel opnieuw opgebouwd, maar wel zodanig dat op het eerste oog de vertrouwde MediaStax look-and-feel heeft. De versie van deze MediaStax software is L28. Met de letter ‘L’ wordt aangegeven dat het om de Kodi 18 Leia versie gaat van de MediaStax software. Men hoeft zich overigens geen zorgen te maken over de Kodi 17 versies (die beginnen met de letter ‘K’), deze worden nog steeds doorontwikkeld en ondersteund.

Een aantal verbeteringen in de software zijn:

  • Nieuwe, cleanere videospeler, de interactie hiermee is logischer en integreert beter met afstandsbediening (zie verderop). Je kan nu niet meer verdwaald raken en afvragen hoe je weer terug komt naar fullscreen video, terwijl je het beeld op de achtergrond ziet spelen.
  • Nieuwe wijze waarop ondertitels worden gezocht, de box zoekt in één keer bij meerdere bronnen. Hierdoor is de kans groter dat je ondertitels vind.
  • In Seren wordt er nu automatisch naar ondertitels gezocht. Deze add-on is de beste die er is op dit moment en dit was het enige wat vele gebruikers weerhield om het te gebruiken.
  • Nieuwe add-on TheMovieDB Helper toegevoegd. Hiermee kan je vlot door films en series browsen en ze met alle beschikbare add-ons afspelen. Is ook geïntegreerd met Trakt in de MediaStax software.
  • Gaia is verwijderd uit de software configuratie (werd niet meer onderhouden en werkte daardoor niet meer goed).
  • IPTV is direct vanaf de afstandsbediening benaderbaar, ook zijn de on-screen zenderlijsten en programmagids sterk verbeterd.

De nieuwe MediaStax software zorgt ervoor dat de belangrijkste functies direct op de afstandsbediening beschikbaar zijn. De functies van de knoppen veranderen afhankelijk van wat je aan het doen bent, bijvoorbeeld tijdens het kijken van een film/serie of tijdens het kijken van TV zenders uit het IPTV pakket.

Verschillen ten opzichte van het vorige modellen

De verschillen ten opzichte van het vorige model, de X96 worden in onderstaande tabel weergegeven. De X96 wordt niet meer geproduceerd en is vervangen door de X96 Max. De X95 Pro en de Q-Box modellen die MediaStax leverde hadden vergelijkbare specificaties.

De high-end box: MediaStax MXIII-G Quad Core box

MediaStax biedt sinds 18 december 2015 een nieuw type Quad Core box aan, namelijk de MXIII-G. Deze vervangt het MXIII model. Het betreft de opvolger van de huidige box, deze is op een aantal punten verbeterd ten opzichte van het vorige model. Natuurlijk wordt deze met KODI dat onder Linux draait geleverd. Ook bevat het de bekende rijke verzameling van de beste Add-ons. Het nieuwe type box wordt overigens aangeboden voor dezelfde prijs van 130 Euro.

De belangrijkste verschillen zijn de verbeterde processor en de Gigabit LAN aansluiting. Hierdoor kan je de maximale bandbreedte uit je netwerk halen als je de box via de internet kabel aansluit en gebruik maakt van een Gigabit router.

De verschillen tussen alle modellen MediaStax boxen zijn in de onderstaande tabel weergegeven:

MediaStax vergelijk box modellen

Meer details over deze nieuwe box  zijn te vinden op de productpagina van de MediaStax MXIII-G KODI Linux Box.

Prijsverlaging KODI Linux Box (Quad Core, 2GB/8GB)

price-drop

De hardware producent van de Quad Core box heeft het fabricageproces verbeterd en kan de boxen nu voor een lagere prijs leveren. Deze korting geven we graag door aan onze klanten, met behoud van natuurlijk de specifieke MediaStax software installatie en de geweldige service en support.

De prijs van de Quad Core box gaat met 20 Euro omlaag, van 150 Euro naar de nieuwe prijs van 130 Euro. Voor dit bedrag ben je een gelukkige eigenaar van dit topmodel.

Meer informatie over dit type box is hier te vinden:

De prijs van het Dual Core model, die langer op de markt is, blijft overigens ongewijzigd.

De box is vastgelopen en start niet meer op

 

De box heeft een vastloper opgelopen als het één van de volgende dingen doet direct na het opstarten of inpluggen van de stroomplug in de box:

  • De box komt niet meer verder dan één van de bovenstaande schermen
  • Het scherm blijft helemaal zwart of de box geeft geen signaal
  • Er verschijnen allemaal letters over het scherm en hij doet verder niets

Met name oudere boxen van het type MX zijn hier heel gevoelig voor. Dit is te wijten aan hoe de hardware van de box om gaat met het geheugen in combinatie met het feit dat het NAND geheugen van deze box onderhavig is aan slijtage. Dit is in latere modellen flink verbeterd. Als dit probleem voorkomt bij het oudere MX model dan kan dit verholpen worden, maar ervaring is dat dit uiteindelijk na verloop van tijd terug weer komt.

Voorkomen is natuurlijk beter als genezen, volg de volgende tips in het vervolg om dit probleem te voorkomen:

Er is helaas niets wat u kunt doen en de box heeft een herinstallatie nodig. Neem contact met MediaStax en we plannen een herstel in. Voor MediaStax klanten valt dit binnen de garantie.

Heb je een box van een andere leverancier? Neem dan contact op met de oorspronkelijke leverancier. Boxen die afkomstig zijn van andere partijen kunnen andere hardware hebben waardoor een herstelpoging de box meer stuk kan maken. Lees hier meer over.

Nieuw model box bij MediaStax: MXIII KODI Linux Box (Quad Core, 2GB/8GB)

De MX III box met afstandsbediening

De MX III box met afstandsbediening

Vanaf april 2015 is er naast het vertrouwde Dual Core model een Quad Core model van de Smart TV box beschikbaar bij MediaStax. Deze hardware heeft succesvol een grondig test traject doorstaan en voert dezelfde Linux en KODI software als de Dual Core versie van de box. Ten opzichte van het Dual Core model, draait de software op deze box sneller en zullen streams net iets vlotter opstarten. De vertrouwde MediaStax software configuratie is verder is gelijk aan die van het Dual Core model.

Samengevat zijn dit zijn de verschillen met het Dual Core model:

  • Betere prestaties:
    • Snellere Quad Core processor met zijn 2.0 GHz kloksnelheid (Dual Core model is 1,5 GHz)
    • Dubbele hoeveelheid interne geheugen van 2GB
    • Betrouwbaarder type intern geheugen (eMMC Flash) in vergelijking tot het NAND Flash geheugen van het Dual Core model
  • Box is op de toekomst voorbereid:
    • Hardware kan technisch de nieuwe 4K resolutie aan, de software nog niet maar wordt wel in de loop van dit jaar nog verwacht. Natuurlijk komt dit pas uit de verf met nieuwere 4K TV’s en de beschikbaarheid van 4K streams.
  • Aangepaste aansluit mogelijkheden:
    • Aansluiting op versterker is eenvoudiger via een optische kabel
    • De box heeft slechts 2 USB 2.0 aansluitingen, in vergelijking met de 4 die het Dual Core model heeft.
    • De box leest nu Micro SD kaartjes in plaats van SD kaarten. Dit zijn dezelfde kleine geheugenkaartjes die in je mobiel passen. Het voordeel hiervan is dat deze geheel in de box passen en er dus niet deels uit steken zoals het geval was bij het Dual Core model.
  • Snellere Wifi
    • De box heeft een betere Wifi chip aan boord heeft (kan volgens specificatie met 2,4 GHz als 5.0 GHz signalen van nieuwere Wifi routers om). Dit zorgt voor een snellere prestaties als de box via Wifi is aangesloten. We raden echter wel altijd aan om de box via een internetkabel aan te sluiten. Dit geeft altijd de beste resultaten.
  • Fysieke aan en uit knop:
    • Hiermee kan de box compleet mee worden uitgezet.

Meer details over de box zijn hier te vinden: KODI Linux Box (Quad Core, 2GB/8GB). De prijs van deze box is 130 Euro.

KODI de nieuwe versie van XBMC op nieuwe boxen

kodilogo-blue

XBMC gaat na de laatste versie 13 (met versienaam Gotham) over op een nieuwe naam. Sinds versie 14 (met versienaam Helix) heet de software KODI. De reden van de naamswijziging is omdat XBMC oorspronkelijk stond voor XBox Media Center. Zoals de naam verklapt was de software van oorsprong ontwikkeld om op een aangepaste eerste versie van de XBox te draaien. Ondertussen is de software doorgegroeid tot een platform onafhankelijk software pakket. Het draait op verschillende hardware, zoals natuurlijk onze MediaStax boxen. Overigens, staat de naam KODI nergens voor, dus je hoeft niet je brein te breken over wat deze afkorting zou kunnen betekenen.

Vanaf 23 maart 2015 worden nieuwe boxen uitgerold met met KODI, versie 14 (Helix). Op het eerste gezicht is er niet veel verschil tussen XBMC en KODI. Er is echter veel onder de motorkap gesleuteld aan de software om het nog soepeler te laten lopen. Er zijn de nodige performance verbeteringen doorgevoerd op de nieuwe boxen die KODI draaien in vergelijking met XBMC. Met name rondom het afspelen en streamen van video en het bijwerken van je persoonlijke bibliotheek als je TV series en/of films hebt toegevoegd.

Verder heeft MediaStax naar aanleiding van deze KODI upgrade de eigen software configuratie vernieuwd. En na een grondige test fase is de software klaar om uit te rollen op nieuwe boxen. Het betreft vele kleine verbeteringen aan gebruiksinterface, maar ook het toevoegen van meer mogelijkheden, zoals:

  • bij TV series in je bibliotheek staat wanneer er een nieuwe aflevering komt
  • Movies25 vervangen door een nieuwe add-on van de makers van MashUp
  • Meer live TV mogelijkheden met zenders uit de hele wereld
  • Meer live sport
  • Meer muziek

Volg de ontwikkelingen op deze site. Alle nieuwe mogelijkheden zullen uitvoerig behandeld worden.

Update: vanaf 18 november 2015 worden de boxen geleverd met Kodi versie 15 (Isengard)

Waarom staat er Android op de doos? Het is toch een Linux box?

De verpakking

De verpakking

Deze vraag krijgen we nog wel eens te horen van bezorgde klanten die net een box hebben aangeschaft. Geen zorgen, we hebben niet per ongeluk u de verkeerde box geleverd.

Het zit zo, de box komt uit de fabriek rollen met Android als besturingssoftware. De doos is de originele verpakking die bij de box zit. Echter, deze Android software draait eigenlijk niet stabiel en zorgt in de praktijk voor veel problemen, vooral in combinatie met KODI. Vandaar dat wij de box geheel herinstalleren met Linux software die geheel gericht is op KODI. Deze software haalt het maximale uit de box. Alles wat overbodig is, is er uit. Bijvoorbeeld, de Android software bevat onderdelen die enkel bedoeld is voor de mobiele telefoon, op een TV box heeft dit geen nut.

MediaStax proces

U kunt overigens meer informatie over de verschillen tussen de Android en Linux software op deze site vinden. Daarnaast is KODI door ons zodanig aangepast dat het werkelijk plug and play en fully loaded is. Dat wil zeggen, u hoeft niets meer te doen, afgezien van de box aan te sluiten en een film of je favoriete TV serie te selecteren om te kijken.

Kortom: u heeft een Linux box! Deze software hebben wij er namelijk naderhand op geïnstalleerd. De verpakking vermeld de oorspronkelijke, onaangepast versie van de box. Deze oorspronkelijke software was erg instabiel, dus daar mist u niets aan.

Linux software versus Android op de box

android-vs-linux

De MediaStax SmartTV boxen hebben Linux als besturingssysteem. Er zijn veel andere leveranciers van soortgelijke boxen beschikbaar, maar deze bieden vergelijkbare boxen met Android als besturingssysteem. Wat is nu het verschil en wat zijn de voor- en nadelen?

 Tux.svg

Linux

Voordelen:

  • Specifiek voor MediaStax boxen: actief beheerde software: De software wordt actief doorontwikkeld. Er komen regelmatig updates beschikbaar via de MediaStax Box updater. Deze zijn inclusief de laatste add-ons en configuratie ervan voor het beste gebruiksgemak.
  • Optimale internetsnelheid (zowel bedraad en veel via WiFi)
  • Optimale gebruikservaring Kodi, de onderliggende Linux software is 100% gericht om Kodi te laten schitteren:
    • Menu reageert vlot
    • Streams starten sneller op
    • Software is stabiel
    • Kan (4k, Blu-ray en DVD) ISO bestanden afspelen
    • Afstandsbediening staat geheel afgesteld op Kodi
  • Betere beeldkwaliteit, alleen in Linux is het mogelijk de beeldfrequentie van de video bron te sturen naar je TV. Waardoor er zonder schokken naar 24Hz HD video gekeken kan worden.
  • Geen noodzaak voor onhandige (fly) mouse remotes, Android is ontworpen voor touchscreens en niet voor bediening met afstandsbedieningen.
  • Geen risico op spyware dat op de achtergrond draait dat met kwade bedoelingen gevoelige data over je lekt aan derde partijen.

Nadelen:

  • Geen ondersteuning voor Android apps, zoals Netflix
  • Geen webbrowser. De box is puur voor films, TV series en IPTV kijken via Kodi.

android

Android

Voordelen:

  • Webbrowser aanwezig (maar in de praktijk gebruikt men deze niet, daar zijn laptops, tablets en mobieltjes nu eenmaal veel handiger voor)
  • Android apps draaien op de box:
    • Netflix kan via de box worden gebruikt (mits men een betaald account heeft. De beeldkwaliteit echter is geen full HD: maximaal 480p)
    • Via Google Play zijn vele andere apps te installeren (maar niet alle zullen werken vanwege gebrekkige Chinese Android versie)

Nadelen:

  • Belangrijk!: Op het moment van aanschaf zijn boxen met Android al verouderd:
    • Ze draaien een verouderde versie van Android (en wordt niet geüpdatet)
    • Er komen geen updates van Kodi versies, add-ons, instellingen (en nieuwe add-ons en functionaliteiten). Vaak zijn de Kodi versies op deze boxen verouderd en bevatten verouderde, niet werkende add-ons.
  • Afstandsbediening navigeert niet echt lekker in Android. Voor een goede Android ervaring is een (fly)mouse eigenlijk een must.
  • Internet snelheid is lager (zowel bedraad als via wifi)
  • Android is niet 100% stabiel (Chinese software gericht op snel zaken in de markt kunnen aanbieden, niet op kwaliteit)
  • Android apps die op boxen zijn geïnstalleerd kunnen spyware bevatten. Vooraf geïnstalleerde apps zijn afkomstig van discutabele websites en buiten Google Play om geïnstalleerd.
  • Kodi:
    • is trager: menu reageert trager en men moet langer wachten op het starten van streams, meer buffering bij bekijken van streams. De hardware is op de achtergrond meer bezig met Android draaiend te houden.
    • is minder stabiel: meer resets en verlies van instellingen
    • kan geen (BluRay en DVD) ISO bestanden afspelen
    • Niet alle knoppen op de afstandsbediening zijn ingesteld voor Kodi. Bijvoorbeeld met de “Home” knop ga je terug naar Android in plaats van het hoofdmenu van Kodi.

KODI Linux Box (Dual Core, 8GB)

Deze box is niet meer leverbaar. De laatste modellen boxen die MediaStax levert zijn te vinden op de MediaStax product overzicht pagina.

Kabels aansluiten en kijk gratis de laatste films en TV series! Inclusief Nederlandse ondertiteling. Deze nieuwe, op maat samengestelde, TV Box doet Smart TV’s verbleken qua functionaliteit. De software op deze box is aangepast zodat men zorgeloos online de laatste films en TV series kan kijken, zonder extra abonnementskosten.

Ons KODI kastje is een veel beter alternatief dan Apple TV 2 waar een jailbreak voor nodig is om gratis films en TV series te kijken en Apple TV 3 waar dat niet eens mogelijk is. Ook is dit systeem vele malen krachtiger dan een Raspberry Pi.

De hardware

De MediaStax KODI Linux TV Box komt inclusief:

  • CPU: 1.5 GHz Dual Core Amlogic Cortex A9
  • GPU: Mali 400 Dual Core (ondersteund 1920x1080p @60fps)
  • OS: aparte Linux distributie, inclusief KODI Helix 14
  • Geheugen: 1GB RAM + 8GB NAND Flash
    Uitbreidbaar via: USB sticks / externe harde schijven tot 1TB en SD kaarten tot 32GB
  • WIFI: ingebouwd (b/g/n)
  • Ethernet aansluiting (bekabel internet): aanwezig
  • Aansluit mogelijkheden:
    • HDMI,
    • AV poort, voor oudere TV’s (inclusief kabel: mini jack → gele, rode en witte tulp),
    • 4x USB 2.0,
    • 1x SD kaart slot,
    • 1x SPDIF audio (via mini jack poort, aan te sluiten via normale 3.5 mm mini jack → tulp kabel op digitale coax poort van audio versterker)

De software

De box draait op een geoptimaliseerde versie van Linux voor de box met de laatste versie van KODI, Helix 14. Dit levert veel hogere performance en betere stabiliteit dan een Android TV Box die men steeds vaker tegen komt. Het verschil is te merken aan de veel vloeiendere gebruikerservaring en in het sneller kunnen opstarten van films. KODI wordt geleverd inclusief alle gangbare laatste versies van add-ons om online films, TV series te kijken en muziek te luisteren:

  • Genesis
  • 1Channel
  • Phoenix
  • IceFilms
  • iStream
  • YouTube
  • Uitzending gemist, inclusief gemiste programma’s van Veronica, Net-5 en SBS-6
  • RTL-XL

Zie onderstaande screenshots voor een impressie van de software:

Deze diashow vereist JavaScript.

Uiteraard speelt de box ook alle content af die je op USB sticks/schijven hebt staan of op je eigen netwerk hebt gedeeld. Inclusief DVD en BlueRay ISO bestanden.

 

Doe jezelf een plezier en ga voor zekerheid, koop deze box van een specialist die weet wat het kan en garandeert dat het werkt!

Prijs: 90 Euro